Alan Menken (I): Los primeros acordes de la mano de Howard Ashman

Hay pocos nombres que puedan explicar mejor la historia de Disney desde finales de los 80 que aquel al que dedicamos nuestro post. Este compositor, que por imposición paterna pudo ser dentista, es el profesional de la casa con más Oscars a sus espaldas a excepción del propio Walt. En esta ocasión queremos detenernos no solo en aquellos proyectos que le dieron fama en el universo mágico de Walt Disney Studios. También haremos parada en aquellos que ha realizado fuera de la factoría del ratón Mickey. Y es que la carrera de Alan Menken es mucho más que la de un compositor de melodías pegadizas que permanecen en el imaginario colectivo, sino la de un músico de extremada maña para atrapar nuestros corazones con cada nota que bebe de la tradición musical pasando de Camille Saint-Saëns al voudevil francés o la música sacra. Un mago musical que gracias a su pasión por contar historias a través de melodías inolvidables nos atrapó desde que vislumbró las primeras notas de ese Part of your world de La Sirenita. Y como esta historia da para mucho, la dividiremos en tres. Os dejamos con la primera que incluye algunos de sus grandes éxitos de la mano de su compañero más duradero y tristemente desaparecido, Howard Ashman.

¿Se acuerdan del oficio que podría haber tenido Menken? Sí, el de dentista. Todo indicaba que se iba a dedicar a dicho trabajo, pero la vida es a veces caprichosa y uno de los primeros proyectos del compositor fue musicar un momento de la película de culto La tienda de los horrores en el que el personaje más sádico, con perdón del paciente que se las trae también, es ¡Adivinen! Un dentista, ¿Venganza ante el que podría haber sido su oficio? Seguro que no soy el primero que lo piensa, pero vayamos a los hechos. Su padre, su abuelo paterno y tres de sus tíos eran sacamuelas. Pero es que a este niño inquieto desde pequeño le enamoraron las melodías de musicales como My fair lady y The sound of music gracias a buen seguro a su progenitor que las tocaba al piano y la familia se arrancaba a cantarlas.

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Parece que escribir teatro musical no entraba en los planes de Menken. Él quería ser un cantautor afamado, al menos era lo que soñaba en sus comienzos a pesar de que sus padres le apuntasen hacia la posibilidad de dedicarse al musical. Seguro que la madre, que era actriz, terminó convenciendo al afamado compositor de que debía probar las posibilidades de escribir escenas y personajes para la escena. Y en esos comienzos la persona que lo impulsó a seguir ese camino fue el que sería durante años su gran compañero de fatigas y alegrías musicales, Howard Ashman, gracias al cual consiguió sus primeros grandes éxitos. El primero de sus trabajos juntos fue God bless you, Mr. Rosewater, que recientemente se hizo una grabación del mismo que se puede adquirir en todo el mundo a través de Amazon, esa web que tanto nos facilita las cosas a los amantes de los musicales de todo el globo.

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Esta historia tuvo su primer éxito al poco tiempo de juntar sus talentos creativos. Un éxito, por cierto, bastante inesperado al recuperar para las tablas del Off Broadway una película de pseudo culto friki: Little shop of horrors. El primer paso fue estrenar su adaptación musical en 1982 en el Off Broadway, convirtiéndose en un pequeño gran suceso de la cartelera neoyorquina con buenas críticas. Este musical sobre esa planta, en apariencia inocente, que va creciendo hasta zamparse a todo ser que se le pone por delante, tuvo sus problemas al pasar a la gran pantalla. Y es que tras un visionado previo, los productores decidieron que el final era demasiado tremebundo y no se les ocurrió otra cosa que darle un happy end absurdo que rompe con la esencia de esta obra maestra del musical. El tiempo ha puesto las cosas en su sitio y en el bluray se puede encontrar el final original y sí, también el final absurdo. Véanlo y comparen. Os dejamos con esta foto que incluye un guiño cuanto menos curioso al futuro de esta pareja de compositores, ¿Se adelantó una de las integrantes del equipo del musical al llevar una camiseta de Mickey Mouse? 😉

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La adaptación cinematográfica, inolvidable sin duda por unos protagonistas del nivel de ese sádico dentista maravilloso en la piel de Steve Martin (y no os cuento quien es su aún más retorcido paciente, pero soy muy fan de este actor…) y por supuesto un actor a cuya carrera, que dejó en lo más alto, dedicaremos un post por su participación en la emblemática cinta Disney Cariño he encogido a los niños. No puede ser otro claro que Rick Moranis. Para la cinta se creó una canción original Mean Green Mother from outter space que supuso la primera nominación para la pareja musical Menken- Ashman. No ganaron, pero habían puesto su huella ya en la industria cinematográfica que tantas alegrías les daría en el futuro.

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Cada poco tiempo salta la liebre sobre un posible reboot o remake sobre este musical en la gran pantalla, pero de momento no hay ninguna confirmación oficial. En España hemos tenido varias producciones del musical. Como anécdota contar que en la primera, en catalán, se contó con el gran Constantino Romero que en catalán interpretó a la planta durante quince días. Se puede escuchar uno de sus temas en el QUICK DESDE MI BUTACA que dedicamos al actor, además de otros guiños a Menken. Ángel Llácer y Juan Carlos Martín interpretaron a Seymour en la segunda producción española del musical. La primera producción está disponible en vinilo y plataformas digitales y de la segunda se editó un cd promocional que yo tuve la suerte de conseguir en la madrileña tienda de discos La Metralleta. Para ilustrar musicalmente esta obra nada mejor que escuchar al propio Menken contar y cantar los entresijos de un musical que sin duda ha marcado su carrera.

Poco a poco el nombre de Menken y Ashman se empezó a hacer famoso en el mundo del celuloide. Y así, llegamos a finales de los 80 cuando ambos firman un contrato con Disney para la creación de bandas sonora de cintas animados. La primera fue La Sirenita, un proyecto aplazado por la compañía Disney por su coincidencia temática con Splash. La película fue un desbordante éxito, no solo por la imagenería visual y la historia que enamoró a grandes y pequeños, si no también por las melodías que transportaron a grandes y pequeños Bajo el Mar, un tema este que le valió nada menos que el Oscar a Mejor Canción original, además de hacerse también con el reconocimiento de la Academia como Mejor Banda Sonora. Comienza entonces para Menken y Ashman una relación corta, pero muy fructífera, con algunas de las más grandes colaboraciones musicales de la historia del cine Disney. La película animada ha sido llevada a los escenarios de medio mundo como musical como os contaremos en el que será el tercer post sobre Menken, que tratará las adaptaciones teatrales de las películas a las que ha puesto magia musical el compositor. Os dejamos con el primer doblaje al castellano /latino neutro del gran tema de Úrsula. Existe un redoblaje de las canciones (pronto os contaremos cositas sobre el doblaje castellano del cine Disney) al español de España que no ha gustado a los que crecimos con el latino. Para gustos, los colores claro.

Vamos a pararnos ahora en dos de los grandes proyectos de Menken y Ashman, que ya se produjeron en los últimos momentos del segundo estando ya gravemente enfermo. Tras el rotundo éxito de La Sirenita, Disney continuó apostando por el tándem Menken-Ashman con dos nuevos proyectos: La Bella y La Bestia y Aladdín. Para la primera se planteó un musical al estilo clásico en toda regla, una gran innovación para el cine de animación de la época. Así, no faltan los elementos del género en temas como Bella, el potente número de arranque, o en ¡Qué Festín! para que esta historia pudiese ser convertida en un gran musical teatral del que os daremos sabida cuenta próximamente en nuestro blog. Además de las características del musical clásico no faltan otras referencias sorprendentes como la inspiración de El carnaval de los animales, de Camille Saint-Saëns que se cuela entre las notas introductorias de la cinta a sugerencia del director de la misma. Tim Rice ayudó a Menken a continuar el trabajo del tristemente desaparecido Howard Ashman, al igual que hará en Aladdín. Os dejo con el momento más mágico posible para revivir la historia que nos demostró que la belleza está en el interior.

Y llegó el momento de acercarnos a la película que nos puso en el mapa mágico ese lugar llamado Agrabah. Aladdin es sin duda una de las películas más inolvidables de la factoría Disney, así que poco o nada nuevo se puede contar sobre esta cinta que tendrá su adaptación en carne y hueso con estreno el próximo mayo. Veremos lo que sale de ahí.  Os dejamos con un vídeo que demuestra todo lo que puso sobre la mesa de sí mismo el malogrado Robin Williams como el genio que en España, por cierto, fue doblado por el cómico Josema Yuste. La adaptación teatral del musical os la contaremos próximamente.

Y por ahora esta historia echa su telón… Muy pronto el segundo post que incluye películas como Newsies, Enredados, Pocahontas, El jorobado de Notre Dame y Hércules. Estad muy atentos 😉

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El cine Disney que viene: Entre secuelas y adaptaciones de carne y hueso anda el juego

En este post nos centraremos en los proyectos con fecha de estreno ya cerrada y aquellos que probablemente emprenda la factoría del ratón Mickey, al margen de superhéroes y sagas galácticas. Y lo hacemos en un fin de semana en que ha llegado la innecesaria secuela de Los Increíbles a las pantallas. Y es que si no fuera por los momentos tan divertidos del pequeño de la familia Increíble (y ya cuando se junta con esa Edna eso ya es antológico) poco puede aportar esta segunda parte más allá de un puñado de impresionantes escenas de acción que demuestran una vez más que las cintas de Disney Pixar están a la cabeza de la animación del mundo. El corto previo, como ocurre siempre, es una verdadera JOYA de la que prefiero no destripar nada. En fin, que la película es divertida, pero no llega a las cotas de calidad y emoción de UP o Toy Story 3.

 

Empezaremos dando las fechas de los proyectos ya confirmados por Disney. Y tras la secuela de la famosa cinta de Pixar llegará a las pantallas una película que traerá de nuevo a nuestras vidas a Winnie The Pooh y a todos sus amigos esta vez con un formato que atrapará también al público adulto. En esta nueva aventura de acción real, el niño que se embarcó en innumerables aventuras en el bosque de los Cien Acres con su banda de animales de peluche, ha crecido y…  ha perdido el rumbo. Ahora les toca a sus amigos de la infancia aventurarse en nuestro mundo y ayudar a Christopher Robin a recordar al niño cariñoso que aún tiene dentro. Esta cinta, cuya tráiler sin duda ha emocionado a muchos espectadores que hemos crecido con estos personajes, llegará a España el 28 de septiembre. Este fin de semana ya ha llegado a Estados Unidos este estreno que seguro también tocará el corazón de los espectadores españoles. Sin duda, a tenor del tráiler gustará a los que disfrutamos con Descubriendo Nunca Jamás y Al Encuentro de Mr Banks, cinta de Disney que contó la lucha de Walt Disney por conseguir los derechos de Mary Poppins.

Disney se adelanta casi dos meses a la Navidad con el estreno de El cascanueces y los 4 reinos que llegará a las salas españolas el 31 de octubre. Sin duda, la música muy estará presente en este clásico que será renovado por el toque mágico de esta gran factoría de sueños que es Walt Disney Company.

Ya el 5 de diciembre llegará la segunda parte de Rompe Ralph, una de las grandes cintas de animación Disney de los últimos años sin el apoyo de Pixar. Si echamos un vistazo al tráiler desde luego que uno de los atractivos es la reunión de princesas Disney.

Y para acabar el año nada mejor que acabarlo con la niñera mágica. Y es que como os avanzamos en el post anterior, el 21 de diciembre llega el regreso a las pantallas de Mary Poppins con su inesperada secuela tantísimos años después de la cinta original. Entre los planes de Disney más inmediatos está el estreno de la adaptación en carne y hueso de Dumbo que bajo la mano de Tim Burton parece incluir algún guiño a uno de sus obras maestras, Big Fish. 

En la parte más musical de la factoría encontramos la enésima adaptación acción real de dos de sus clásicos: Aladdín y El rey león, a las que se sumarán cintas como Mulán y secuelas de películas como Maléfica, Toy Story o El libro de la selva. Del rumor que surgió hace unos días sobre la adaptación en carne y hueso de El jorobado de Notre Dame no se ha vuelto a saber nada y Disney nunca ha confirmado que estuviera trabajando en la misma. Lo que si ha hecho su compositor, Alan Menken, es alentar la imaginación de los espectadores diciendo en entrevistas que le encantaría hacerla y que Disney se lo estaría planteando. Si eso ocurre, os informaremos por supuesto. De momento, la ración de Menken más inmediata sin duda será el nuevo Aladdín. En la división televisiva el proyecto más esperado es la secuela de Hocus Pocus (El retorno de las brujas en España) que parece que estará basada al menos en parte en la novela a modo de secuela que acaba de salir a la venta y que en España podemos comprar en Amazon. Y ojo que si esto ocurre y se adapta la novela habrá un guiño a la comunidad LGTBI que seguro que va a aplaudir con entusiasmo si algunos de sus personajes, como en la novela, les representa.

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Y hasta aquí puedo leer. Os tendremos muy al tanto de todas las novedades sobre estas cintas y las que puedan ir saliendo a la luz, especialmente aquellas en que la música sea protagonista.

“El retorno de las brujas” o recuerdos de un videoclub de barrio

107238019Puede resultar sorprendente que abramos el telón de este blog precisamente con una película que en el sentido estricto de la palabra no es un musical, si bien es cierto que contiene un par de canciones cuya interpretación permanece en el imaginario colectivo de una generación como la mía que disfrutó de este Hocus Pocus (aquí en España El retorno de las brujas) en los videoclubs, ese extraña lugar para las futuras generaciones acostumbradas a tener todas las películas a golpe de click. La escusa para que sea esta película la primera de este paseo por la música Disney es que cumple 25 años y estamos seguros que Disney tiene preparadas muchas sorpresas para celebrarlo como la secuela, en forma de novela, que ya está a la venta o los ya codiciados Funko Pop que de momento solo se venden de forma exclusiva en una web norteamericana, aunque parece que pronto llegarán a Europa… o eso esperamos.

Como decía, esta película no es un musical, pero la música tiene mucha importancia como en todo el cine de la factoría Disney. Sin duda, el momento cumbre lo protagonizan estas tres hermanas a ritmo de I put a spell on you. Os dejamos con la versión de la película y con la que hizo la gran Bette Midler más de dos décadas después de su estreno. Por cierto que a la protagonista le dedicaremos un post especial sobre su faceta musical, incluyendo su reciente trabajo como Dolly Levi en Hello, Dolly! Y es que esta película estará muy presente en este espacio, advertidos quedáis 😉

Aunque el doblaje en castellano nos ha marcado a los que crecimos en los 90, también os dejamos con la versión original del otro tema que sin duda nos transporta al mundo mágico de estas tres hermanas. Lo que nos sirve para contaros que en este espacio uno de los temas de los que hablaremos es del doblaje de canciones en castellano, un excelente trabajo en muchas ocasiones, que merece tener cierta visibilidad por todos los profesionales que hay detrás. Podéis consultar la ficha de doblaje de la película aquí. En el reparto de voces de la película destaca una de nuestras mejores actrices, Ana Wagener, habitual en cine, teatro y televisión, recientemente vista en La otra mirada. La intérprete hizo un gran trabajo poniendo la voz a la gran Bette Midler.

La verdad es que el caso de las bandas sonoras Disney, que aquí trataremos en profundidad, es cuanto menos curioso. La mayoría no se reeditan y hay que comprarlas vía webs tipo Amazon de segunda mano o bien en alguna de las tiendas de discos usados que aún quedan por España. Encontrar la de El retorno de las brujas, compuesta por John Debney, a golpe de click es relativamente fácil… si estás dispuesto a pagar un precio elevado. Con paciencia seguro que termina apareciendo a la antigua usanza, en las tiendas físicas de oportunidades y a un precio más razonable. Ahí van unas imágenes del cd (también se puede encontrar en vinilo, ahora que ha vuelto para quedarse parece).

 

 

Y por ahora el hechizo de las hermanas Sanderson se cierra, pero prometemos volver con más Hocus Pocus próximamente. De momento el próximo post se lo dedicaremos a un son de campanas muy especiales, ¿Sabéis cual es?

Carta de presentación: Así llegó la MAGIA a mi vida

Había una vez un niño de cuyo nombre no quiero acordarme. Podría llamarse Peter con su afán por no crecer, podría llamarse Quasi, siempre embelesado por el son de Notre Dame o incluso Mr Banks mientras daba hilo a la cometa. Aunque la verdad… El nombre es lo de menos. Muchas veces le preguntaron el por qué de su PASIÓN por la Factoría del ratón Mickey. Pues bien, la “culpa” la tienen sus canciones, esa música que un día le atrapó y le hizo salirse de su butaca para vivir de niño cada nota, con baile incluido, de cada cinta que se estrenaba de esa mágica fábrica de sueños. Y ahí, en esas sesiones en el Cine Coliseum de Santander en que no podía resistirse a bailar aquello de Hakuna Matata nació el germen de este espacio que, sin duda, le servirá para volcar por escrito una PASIÓN que no ha hecho más que acrecentarse con los años. Mucha culpa de ello la tienen ese tándem de compositores que fueron los Hermanos Sherman y Alan Menken, seguro que les suenan esos nombres y si no… No se preocupen que aquí estarán muy presentes.

Subimos el telón de MY FAVOURITE DISNEY SOUNDTRACKS en que cine y teatro musical se darán la mano con la productora de El Jorobado de Notre Dame como hilo conductor.

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